お金持ちはよく笑う!?人はなぜ笑うのか?

ステップ2 お金を稼ごう!
ネコ
ネコ

お友達に会って、久々に大笑いしたよ。

チョコ
チョコ

いいね~。友達と一緒に笑っている瞬間って幸せ感じるよね。

ネコ
ネコ

生涯で何回、泣くほど笑えるかな~

やっと外出ができるようになり、お友達とも少しずつ会えるようになってきました。煩わしく感じていた人付き合いも、会ってみたら楽しかったと思う事もあったのではないでしょうか?

人と会って話をするときに笑っている瞬間って幸せを感じますよね。笑うとなぜ幸せと感じるのでしょうか? また、そもそも人はなぜ笑うのでしょうか? 

よく笑う人って、心だけでなく、収入にもゆとりがあるようにも見えます。はたして、世帯収入と関連性はあるのでしょうか?

今回は、笑いの謎について調べてみました。

笑うのは人間だけ?

「万学の祖」であるアリストテレスは、「笑うのは人間だけである」と言ったそうです。

アリストテレス
アリストテレス

笑うのは人間だけである

しかし、最近の研究では、ネズミでさえ「かくれんぼ」を楽しんで超音波の笑い声をあげたり、飛び跳ねて喜んだりすることが実験で確認されています。

また、チンバンジーもくすぐることで笑うことがあるという研究もなされています。

一方、ひとの笑いには、共同体の維持や人間関係の構築といったコミュニケーションや社会学的な意味をもった、目的が含まれると考えられます。

心理学では、「親が笑うから、子はそれを真似て笑う」というミラーニューロンの考えが有力な説のひとつとなっています。

笑いの効果

仕事や学校でなんだかうまくいかないときってありますよね。そんなときに一番有効な手段は、「笑う」ことです。

マザーテレサ
マザーテレサ

We shall never know all the good that a simple smile can do.

(笑顔には創造もできないほどの可能性がある)

笑いにはどのような影響があるのか? 現在、様々な研究から証明されている「笑いによる効果」をいくつかご紹介します。

脳の働きを活発にする

笑いは、意思や理性を司る大脳新皮質の血流を促し、脳を活性化します。それにより、α波が増えることで、脳がリラックス状態になります。さらに、海馬の容量も増やすため、記憶力も向上します。

血行を促進する

笑うときは腹式呼吸のような状態になります。そのため、血の巡りが良くなり新陳代謝が活発になります。

自律神経のバランスを整える

目覚めている状態では、交感神経が優位の状態ですが、笑うことで、副交感神経が優位となります。この動きが交互に入れ替わることで、自律神経のバランスが保たれます。

ストレス発散に有効である

笑う事で、快楽に関連する、ドーパミン、アドレナリン、コルチゾールなどのホルモンが分泌されます。これにより、ストレス解消になります。

幸福感と鎮静効果がある

笑う事で、幸せホルモンと言われているエンドルフィンが分泌され、幸福感がもたらされます。その鎮静作用はモルヒネの数倍とも言われています。

免疫力を高め、病気のリスクを遠ざける

笑う事で、善玉神経ペプチドが発生し、NK細胞を活性化します。これにより、ガンやウィルスに対する抵抗力を高めます。

印象が良くなる

アメリカ・ペンシルベニア州立大学の研究によると、笑顔は「親切な人」に見えるだけでなく、「能力がある人」に見せる効果があります。

面白いから笑うのか、笑うから面白いのか?

先程、心理学では、「親が笑うから、子はそれを真似て笑う」というミラーニューロンの考えが有力な説のひとつとなっていると紹介しましたが、笑いは単なる反射的活動ではないという事もわかってきています。

2歳半から4歳までの子供のグループにアニメを見せる実験では、「一人でアニメを見た場合」と「他の子供たちと一緒に見た場合」を比較すると、「他の子供たちと一緒に見た場合」の方が8倍の頻度で笑っていたことが分かりました。

つまり、笑いはコミュニケーションのひとつであり、他者との同調性を強く備えている社会学的なものでもあると言えます。

そもそも、ひとは集団生活を営んできた生き物であり、同調性を強く感じる事で、幸せを感じるようになっているのかもしれません。

お金持ちはよく笑う?

「笑う門には福来る」といいますが、笑うことと世帯収入にはどのような関係性があるのでしょうか?

「心に余裕のある人はよく笑うか」というテーマの研究があります。経済力と対人関係の観点から心の余裕を捉えています。

この結果によると、お金持ちほどよく笑うし、ユーモアの経験も多いとのことです。そして、孤独な人ほど笑わないということが分かりました。

つまり、お金持ちは、楽観的でよく笑うのです。「笑う門には福来る」は事実であることが分かりました。

まとめ

笑う事は、とってとても大切なことであることが分かりました。

なんだかうまくいかないなぁ~というときは、とりあえず笑ってみてはいかがでしょうか?

幸せは後からやってくるものかもしれませんよ?

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